May 27th, 2020

корсар

James Thirlwell



       Фрегат Королевского флота "Пик", 17 июня 1854 года. Личная карта матроса (сертификат найма).
       Джеймс Тёрлуэлл.
       Дата рождения: 30 июня 1835 года. Место рождения: Норт-Шилдз, Норт-Хамберлэнд.
       Рост: 5 футов 8,5 дюймов. Сложение: прекрасное. Волосы: шатен. Глаза: голубые. Татуировки: не имеет.
       Нанят на "Пик" 11 февраля 1854 года; чин/должность - опытный матрос. Дата найма в должности: 17 июня 1854 г. Срок найма: десять лет.*
       * "Пик" находился в Портсмуте, готовясь к переходу на Тихий океан в состав Pacific Station. Джеймс Тёрлуэлл нанялся в феврале на более низшую должность (наверное, на матроса, Ordinary Seaman), а 17 июня личная карта была перезаведена уже как на опытного матроса при заключении контракта после сдачи экзаменов.
       Награды: не имеет. Специальность пушкаря: не имеет.
       Предыдущая служба: два года на торговых кораблях.
       "Сим удостоверяется, что вышеуказанная персона экзаменована на предмет службы в Королевском флоте; при этом выявлено: прекрасное здоровье, отсутствие физических изъянов, активен и умён, годен к службе в Королевском флоте. Командир корабля Фредерик Николсон, врачи Томас Нельсон и Уильям Крюс".
       "Сим подтверждаю своё согласие честно служить Королевскому флоту непрерывно в течение десяти лет... 17 июня 1854 года, подпись: Джеймс Тёрлуэлл. Засвидетельствовано: Джеймс Мак-Эвой, клерк".
       От имени Королевского флота сертификат подписал сэр Фредерик Уильям Эрскин Николсон. Баронет, кэптен и командир фрегата "Пик". И пошёл отсчёт десяти лет...
       Сверху размашистая надпись наискосок: "Дата смерти - 4 сентября 1854 года, "Пик".
       Эх, парень...
       Ты поплавал пару лет на "купцах", а потом соблазнился службой в военном флоте. Ты прошёл полмира от Портсмута до Гавайских островов и в свои 19 лет сумел сдать экзамены на опытного матроса. Ты был хороший моряк, да.
       Ты пришёл на Камчатку, ты увидел необъятную ширь Авачинской губы и заснеженные вершины вулканов. Ты участвовал в первом штурме Петропавловска, и русское ядро с 4-й батареи не зацепило тебя.
       А 4 сентября (правильнее, конечно, 5-го) ты был назначен в отряд моряков, входящий в состав десанта. Тобой командовал 1-й лейтенант Эллейн Блэнд. А может, 2-й лейтенант Джордж Мэнселл. Или совсем молодой мичман Луис Чичестер. Вы высадились со шлюпок на пляже у Никольской сопки, лихо подбадривая друг друга: "Вперёд, "Пик"!". Вы рвались в бой, вы хотели победить и были уверены в своей победе.
       Тебя нашли после боя. Может, ты был убит русской пулей на склоне Никольской сопки. Или заколот русским штыком на её вершине. Или разбился, падая по ужасному каменистому склону, и остался на нём. Твоё тело подобрали русские и с воинскими почестями похоронили в братской могиле. Ты лежишь под Никольской сопкой, а над вами белый крест...
       А может, твоё тело сумели забрать с берега и шлюпкой привезли на фрегат. И ты лежал на шкафуте, накрытый парусиной, вместе с ещё двумя твоими товарищами. Понятно, что это был уже не ты, это было всего лишь твоё тело. Ваши тела погрузили на паровой шлюп "Вираго" и похоронили на красивом уютном мысу в Тарьинской бухте. Крест над братской могилой мы скоро восстановим.
       А может, ты не погиб, а был тяжело ранен и попал в русский плен, но не сумел дожить до 1855 года, скончавшись от ран. Мы не знаем, потому что для твоих начальников ты был всего лишь боевой единицей, которую следовало поставить на довольствие, а потом снять. Для них твоя судьба всего лишь статистика, плюс один или минус один, и они не утрудили себя пометкой, проясняющей твою судьбу. Просто списали тебя, подав в Адмиралтейство соответствующую докладную, список потерь, в котором был и ты, девятнадцатилетний голубоглазый шатен Джеймс Тёрлуэлл, опытный матрос фрегата Королевского флота "Пик".
       Для нас ты тоже статистика. Но почему-то я закрываю глаза и пытаюсь представить себе твоё лицо.
       Эх, парень...